【発達障害】人間観察で健常者に擬態した時の話

「健常者に擬態」。
ネット上ではしばしば目にしますが、物凄く嫌いな表現です。
が、私は高校生の頃、「健常者への擬態に成功した」としか言いようのない体験をしたので、その時のことを記録として書き残しておこうと思います。

私は公立小学校でいじめに遭い、その環境から逃げるように中学受験に挑戦。
幸運にも地元の有名な国立中高一貫校に合格しました。
この時期の話については、このブログを始めた頃に幼少期から学生時代にかけての話として順次書いていたのですが、そこで詳しくは書かなかったエピソードを今回(供養の気持ちを込めて)思い出しながら書いてみます。

思い返せば、私はとにかく対人スキルが低い子でした。
発達障害あるあるなのかはよく分かりませんが、当時はこの「自分の対人関係構築の下手さ加減」自体が理解できておらず、自分が相手にとって不快な言動をとっていることをそもそも自覚できていませんでした。

とはいえ、俗に言う中二病で「俺は孤独な存在だから…」がいつまでも続くならまだしも、さすがに高校生にもなると違和感を抱くようになります。
別に友達がたくさん欲しいとは思わない、思わないけど、周りと自分が違い過ぎる。
端的に言えば、みんなに置いて行かれていることが明らかに分かるようになってきたのです。

小学生時代から付き合いのあったクラスメイトはスクールカースト上位のグループで仲良くやっている。
根暗同士でつるんでいたはずのオタク仲間にはいつの間にか彼女ができている。
私はバンドをやっていたので「音楽仲間」はいましたし、それはそれで楽しく過ごしていたつもりだったのですが、そこでも自分には音楽以外の話が全くできないことにようやく気付きました。

私は当時、「人間らしさを身につける」ためにひたすら小説を読んでいました。
しかし自分の場合、フィクションのストーリーを読んでも実生活に良い影響がないことは明白でした。
(※当時はまだ発達障害など知られておらず、私自身に全く自覚もなく、発達障害当事者向けの書籍で知見を得るという選択肢はありませんでした)

そんな折、私は「人間観察」という単語を耳にします。
この言葉、ちょっと皮肉屋ぶった痛い奴が「趣味は人間観察です笑」とか言うときに使っていることが多く、あまりいいイメージではないのですが、私は初めて知ったこの言葉を文字通りの意味で受け止めました。
「そうだ!人間を観察すればいいんだ!人気者を観察して自分との違いを分析しよう!」

どこの学校にもいると思います。クラスの人気者。
男女問わず友人が多く、成績の良し悪しに関係なく教師ウケもいい、いつも皆の中心にいる羨ましいあいつ。
私は彼を徹底的に観察し、その一挙手一投足をノートに記録しました(キモい!)。

こいつは俺が話しかけるとどんな風に応答してくれる?
教師や先輩に話しかけられたときはどうしている?
同じ人気者グループの奴と喋るときは?逆にほとんど付き合いのない奴が相手の時は?

途中からは比較のために、個人的にあまり好きではないクラスメイトも合わせて観察対象としました。
すると、徐々に「人気者」と「嫌な奴」の違いが鮮明になりました。
「そうか!人気者は誰に対しても朗らかに対応し、頼まれごとに嫌な顔をせず、必要に応じて冗談で返し、人の悪口を言わないんだ!!」

ここまで読んで「え…当たり前じゃん…」と思ったそこのあなた、そうですよね、でも私にとってはこれが天地がひっくり返るほどの驚きでした。
当時高校2年生になっていた私にとって、この「人気者が人気者たるゆえん」は、人生で一番ぐらいの衝撃でした。
今まで何冊本を読んでも理解できなかった「人に好かれる方法」が、生まれて初めて目の前に可視化されたのです。

そこから私は、ノート3冊分ぐらいになった人気者観察記録(キモい!)から抽出した要素を自分の言動に落とし込む作業に入りました。
ただ、この人間観察により、私は同時に「同級生相手にいきなりこれを実行したら『何だこいつ?いきなりキャラ変えてどうした?』と思われないかな?それは恥ずかしいし嫌だな」という羞恥心も身につけてしまっていました。
これでは実地でのトライアンドエラーは不可能です。

じゃあどうするか、となれば自宅で一人で鏡を見ながらロールプレイを繰り返すしかありません。
表情作りだけでなく、自信の無い早口の喋り方、下を向いて歩く癖や猫背も一朝一夕には直りません。
が、練習を続けるうち、私は徐々に自分が人間に近付いていると感じるようになりました。

思い返せば、これこそまさに「発達障害が健常者に擬態する」ということの中心的な要素ではないかと思います。
「これは自分にはまねできない、不自然すぎる」という部分は削ぎ落とし、再現できそうな部分は練習を繰り返し、高3になったころにようやく自分なりの「社交的モードに入った自分」を作り上げました。
さて、この社交的モードをどこで試すか。

ここで私は、電車通学で帰る方向が同じだった後輩の女の子(3歳下の中3)に社交的モードで接するようにしてみました。
彼女はとにかく社交的というか人当たりがよく、誰にでも話しかける子で、ちょうどその時期に私もよく話しかけられるようになったのです。
そして私は、この「社交的モード」の威力を体感することになります。

社交的モードに入った私に対し、彼女はポンポンと話題を振ってくれるだけでなく、他の女の子も話の輪に引き入れるようになります。
その交友関係は徐々に広がって、そのうち私は(同級生の女子とはほとんど会話がないにもかかわらず)校内で中3の女の子とすれ違うたびに「せんぱーい!」と手を振られるようになりました。
今書いてても凄く嘘っぽいと思うんですが、妄想ではなくマジです。

とはいえ当然ながら、その後輩の女の子にも徐々に「なんであいつとそんなに仲良くしてるの?学年が違うから知らないと思うけどあいつ超陰キャだよ?」という声は届きます。
さほど時間を置かずして、私が「つい最近まで人と目も合わせられない奴だった」と知った後輩たちは、徐々に私から離れていきました。
まあ私も受験勉強の真っただ中だったので、結果的にそれでよかったのだと思いますが、ともかく私はここで「人間関係は第一印象が9割だ」と身をもって経験したのです。

このあと私は知り合いが一人もいない大阪の大学に進学し、そこでゼロから人間関係の構築に取り組みました。
自分から話題を振るのは相変わらず苦手でしたが、土地柄もあってか話を振ってくれる人が多く、コミュニケーションはそこまで苦になりませんでした。
学業や生活の面ではかなり苦労があり、精神的に病んでしまった時期もありましたが、そこを切り抜けられた要因にはこの「社交的モード」を身につけておいたことも大きいと思います。

とはいえ、社交的モードがずっとONだと当然それはそれで疲れます。
社会人になってからは、それによるストレスを感じる局面も多くなります。
鬱病での休職や転職を経て、「基本的に社交的モード50%ぐらいで過ごす、不要ならOFFにする」というのを身につけるのにはさらに10年近くを要しました。

こうして考えると、私は「これまでの半生をかけて健常者に擬態する技術を身につけた」と言えるのかもしれません。
最初に書いた通り、「健常者に擬態」という表現には嫌悪感があります。
が、発達障害当事者が何の努力もなしに「ありのままを受け入れてほしい」などと言うのは甘えだと私は思っています。

人間社会に馴染むため、社会性の皮を被って過ごすという行為を、その泥臭さまで含めて表現できる言葉はやはりこの「擬態」しかないように思います。
そして、私はこれからも健常者に擬態します。
あらゆる場面でその度合いを適宜切り替えながら、この擬態はおそらく私が正気でいる限り一生続くのでしょう。

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